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Nueva alerta de pescados con presencia de mercurio: recomendaciones de consumo

Nueva alerta de pescados con presencia de mercurio: recomendaciones de consumo

La Agencia Española Seguridad Alimentaria y Nutrición (AESAN) ha advertido del consumo continuado de pescado por la presencia de mercurio, en especial en embarazadas y niños menores de 14 años

Recomendaciones de consumo de pescados por la AESAN

La Agencia Española Seguridad Alimentaria y Nutrición (AESAN) ha advertido del consumo continuado de pescado por la presencia de mercurio, en especial en embarazadas y niños menores de 14 años. Pero en qué consiste este elemento químico y qué efectos tiene en la salud.

El mercurio es un elemento químico que forma parte de la composición natural de la corteza terrestre, principalmente como mineral de cinabrio (sulfuro de mercurio) o bien como impureza de otros minerales como la pirita (sulfuro de hierro). Se libera al medioambiente a través de procesos naturales como consecuencia de la actividad volcánica y la erosión de las rocas mediante la acción del agua y el viento.

Contaminación ambiental

Este elemento también puede liberarse debido a la acción del hombre a través de numerosas actividades como la industria, la minería, quema de combustibles fósiles, eliminación de residuos, entre otros. El mercurio ha tenido, y aún tiene, numerosas aplicaciones como pinturas, vacunas, amalgamas dentales, baterías y pilas, lámparas fluorescentes y de bajo consumo, aparatos eléctricos y electrónicos, aparatos de medida (termómetros y barómetros).

Daños al sistema nervioso, locomoción y oídos

Los efectos tóxicos del mercurio se conocen desde la antigüedad, pero fue en 1968, a raíz de la contaminación de la bahía de Minamata (Japón) por vertido de mercurio procedente de una industria química, cuando se relacionó su toxicidad con el consumo de pescado contaminado. La primera evaluación del riesgo por la ingesta de mercurio disponible a nivel internacional fue realizada por el Comité de Expertos FAO/OMS en el año 1972. Desde entonces, se ha reevaluado en varias ocasiones para adaptarla a las numerosas publicaciones científicas que se generan anualmente sobre este contaminante.

"El metilmercurio afecta al sistema nervioso central en desarrollo, de ahí que el feto y los niños más pequeños sean los más sensibles a este metal. También se han observado efectos sobre la ganancia de peso corporal, la función locomotora y la función auditiva. Estudios recientes indican que presenta efectos inmunotóxicos en el desarrollo a bajas dosis, pero se necesita más información", argumenta Sanidad.

El mercurio inorgánico afecta principalmente al riñón, causando "un aumento de su peso, aunque también puede afectar a otros órganos como el hígado, sistema nervioso, sistema inmune y sistemas reproductores y del desarrollo, pero a dosis mayores que en el caso del metilmercurio". "En consecuencia, la forma más tóxica del mercurio, y de mayor preocupación desde el punto de vista sanitario, es el metilmercurio", agregan.

Lo que dictan las autoridades europeas de alimentación

La Autoridad Europea de Seguridad Alimentaria (EFSA) publicó el 14 de julio de 2014 una opinión científica sobre los beneficios para la salud del consumo de pescados y mariscos en relación con los riesgos de salud asociados con la exposición al metilmercurio.

El organismo estableció que el consumo de alrededor desde 1-2 porciones de pescado/marisco por semana y hasta 3-4 porciones por semana durante el embarazo se ha asociado con mejores resultados funcionales del neurodesarrollo en los niños en comparación con la ausencia de consumo. Estas cantidades también se han asociado con un menor riesgo de mortalidad por enfermedad cardiaca coronaria (CHD) en adultos y son compatibles con las ingestas y las recomendaciones actuales en la mayoría de los países europeos.

Por otro lado, también concluyeron que con consumos más elevados de pescado y/o marisco no se esperan beneficios adicionales sobre los resultados del desarrollo neurológico ni ningún beneficio sobre el riesgo de mortalidad por enfermedad coronaria. De esta manera, la Autoridad Europea de Seguridad Alimentaria aclara que, a pesar de los niveles de exposición a mercurio, el consumo de pescado y marisco "aporta beneficios y es recomendable".

Recomendaciones para el consumo

La población en genral es recomendable que consuman entre 3 y 4 raciones de pescado por semana, de todas las especies.

Los niños entre 10 y 14 años deben consumir entre 3 y 4 raciones de pescado con bajo o medio contenido en mercurio y limitar el consumo de especies con un alto contenido en mercurio a 120 gramos al mes.

Las mujeres embarazadas, que planifican estarlo o en lactancia deben evitar el consumo de especies con alto contenido en mercurio y consumir entre 3 y 4 raciones de especies de bajo y medio contenido en mercurio. 

Las especies con alto contenido en mercurio son: pez espada, emperador, atún rojo, tiburón y lucio.

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